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泰坦尼克背后,中国幸存者的血泪史丨洞察纪实影像

烹小鲜
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 编者按

1905年,《定军山》正式在北京前门大观楼放映。这部拍摄自京剧大师谭鑫培真实表演的纪录电影,结束了中国没有国产电影的历史。中国纪录片,也就此拉开帷幕。

经过100多年的发展与进化,记录真实生活的纪录片,已经成为重要的艺术形式。尤其近几年在互联网热播后,纪录片产量随受众规模的扩大日益提升。根据数据统计,2017年全网纪录片总点击量90.5亿次,同比增长13.1%;生产总投入超39亿,同比增长14%。

但就在纪录片热度不断提高,各大视频网站纷纷发力布局后,纪录片人的生存状况依旧不容乐观。从拉投资、拍摄到变现,创作者的每一步路都走的尤为辛苦。

因此,在纪录片陷入发展困局的特殊时期,烹小鲜(pengxx01)发起「洞察纪实影像」专题。从纪录片的历史及现状出发,探究这一艺术形式的生存状况与发展脉络。

今天,我们将目光锁定院线新片《六人-泰坦尼克上的中国幸存者》(简称《六人》),从影片的故事、选题、调查、深度与变现等角度,看当下国际优质纪录电影,对国内的创作者有何参考价值。

故事开始前,我们先来看一组数据。

根据统计,泰坦尼克号沉船事故中,船上共2224人,710人逃生,生还率仅为31.7%。

而不为外界所知的是,当时船上有8名中国人,6名幸存,生还率高达75%。

对于6位幸存者,这本是死里逃生的好事,但相差悬殊的生还率,却让6人在国外遭遇了非人对待。因为《排华法案》,他们被美国驱逐出境,当作犯人对待。英美媒体,为了转移视线,更编造出中国人贪生怕死,利用辫子冒充女人,苟且偷生的谣言。

至于6位幸存者的声音,反倒随沉船一起,永远留在了大西洋。


《泰坦尼克号》剧照

2009年,海洋专家与历史学家施万克,突然和好友罗飞说起了中国幸存者的故事,这位在中国生活多年的导演,对这段尘封往事,产生了浓厚的兴趣。

于是,罗飞和施万克团队,几经辗转,找到《泰坦尼克号》的导演卡梅隆,后者欣然承担了电影的制片工作。这一步,无疑为项目提供了质量与成本的保障。

2015年,主创开始对6位中国幸存者的故事,进行了调查和问询。4年多时间,他们走访多地,拍摄了纪录片,终于将真相公之于众。

对于历史类纪录片,《六人》的选题角度太牛了。人尽皆知的大历史背景下,隐藏的阴暗面,容易引发观众的好奇。而4年多的拍摄,即使做不到面面俱到,也足以收集资料、并采访到在世的后人。

不过,或许是幸存者留在世上的信息太少,《六人》所展现的,更多是调查过程,与根据调查结果做出的想象,缺乏对真相全貌的还原。这也是影片票房不佳,口碑也没有达到优秀纪录片水准的原因。

但在院线上映,且获得极大关注的《六人》,依旧可以在选题、制作、变现、立意等角度,为国内的纪录片创作团队,提供一个精品化的方向。


《六人-泰坦尼克上的中国幸存者》海报


因为从好友施万克那里,听到了历史的另一种可能,所以罗飞与团队踏上创作之路伊始,就是一场打碎谣言的旅途。

第一个谣言,是把幸存者错认为「偷渡客」。

当年,因为美国通过了专门抵制华裔的《排华法案》,明令禁止华裔踏上美国领土。所以媒体认为,中国人在驶往纽约的泰坦尼克号上,一定是「不法分子」。

但事实并非如此。

从白星航运公司的乘客名单看,船上8位中国人,都留有相关信息,是正常乘客。同时,他们在美国的另一条轮船上担任司炉工,并没有入境打算。

所以仅凭一张纸,百年的谣传便不攻自破。


白星航运公司乘客名单

第二个谣言,是中国人苟且偷生的污名。

如开篇所言,因为奇高的生还率,中国的幸存者一直身背骂名。英文报刊表示,“他们一有危险便跳到救生艇上,被后来放下艇的妇女踩踏,死了两个人。”

这一言论,一直是外界对中国幸存者最深的印象。

然而调查中,没有任何证据能支撑假说,泰坦尼克号历史学家Tim Maltin也认为,这是媒体编造,而后散播给公众的。

根据调查,当时的真实情况应该是,八位中国同胞,抱着一艘破船在海中漂浮,苦苦等着救生艇到来。

《泰坦尼克号》中,罗丝抱着木板等待救援的场景,便来自中国乘客求生的史事。


《泰坦尼克号》剧照

最后,则是更为凄惨的真相。

泰坦尼克号出事前两年,为了配合《排华法案》,位于旧金山湾的天使岛,兴建了拘留中心。自此,华人想要进入美国,必须先在天使岛上证明自己的身份。

与名字相反,天使岛环境恶劣,食物不足,且讯问程序严苛。高压环境下,华人自杀事件屡见不鲜。纪录片中,我们也能看到华人在移民营墙上刻下的诗句:“倘若得志成功日,定斩胡人草不留。”其悲愤,溢于言表。

而当年得救后,六位幸存者也被送到了这里。等待他们的,只是被驱逐的宿命。

这不但是一段屈辱历史的注解,也是大历史背景下,许多中华人民都曾经历过的苦难。


《六人》预告片截图

跟随纪录片我们发现,遥远并非一块钢板,这么多年来,历史只是选择性的将其遗忘,这些幸存者,也在长期的压迫中,忘记了诉说真相的权利。

正如纪录片重点关注的幸存者「方荣山」一样,通过资料,摄制组找到了他的蛛丝马迹,但就算调查员到他家中询问,他的儿子,也未曾从父亲口中听得一丝消息。

而更大的无奈,也是历史的无奈。因为当年的6位幸存者,没留下任何文字资料,所以就算影片在方荣山身上着墨颇多,也无法证明他就是幸存者的一员。

这份求之不得的失落,延续百年,似乎诉说着6个人当年从中国出发,踌躇满志。到独在异乡,郁郁而终的命运……


《六人》海报


从制作与深度看,《六人》虽达不到BBC等大厂的水准,上映几日后,票房也没能达到预期。但作为国内影视行业较为欠缺的一环,影片对国产纪录电影,具有很大的参考价值。

首先,是成本规划与变现的价值

前文提到,因为契合了著名导演詹姆斯·卡梅隆的喜好,他不仅为《六人》担任制片,还将《泰坦尼克号》素材的使用权,免费提供给团队。从根本上降低了影片成本。

而有卡梅隆做制片,《六人》无论是前期创投、中期创作还是后期宣传,都相有了最好的背书。采访时导演罗飞透露,创作过程中,团队没有受资金影响。

此外,选择合适的发行方式,也是能收回成本的关键。虽然国内目前没形成纪录片固定的观影人群,但《六人》目前几百万的票房,对于团队能否持续创作,意义非凡。


其次,是选择有调查意义的选题方向

对于纪录片,尤其是垂直领域的纪录片,绝不能「自说自话」,否则很容易被市场抛弃。

而发掘泰坦尼克号这一大IP历史真相的《六人》,作为国外团队选取的中国题材,不仅具有天然的关注人群,也能切中观众的好奇点。

值得关注的是,影片在调查之外,还有呈现真相的底色。相比普通纪录片,在故事性上也有一定优势。几相结合,对观众更友好的《六人》,也获得了更多关注度。


《六人》海报

再次,是几年一步步调查的匠心

选择一个值得研究的题材后,接下来就考验到了团队的调查能力。

从2015年到2019年,罗飞与团队用4年时间,走访了中、美、英、加四国的二十多个城市。不仅调查了当年的一手材料,还和幸存者后人等相关人员对话,希望尽量还原历史真相。

其实无论历史类纪录片,还是其他题材,素材的丰富程度,或者观察时间的长短,直接影响到纪录的真实性。这份匠心精神,也值得国内创作团队参考、学习。


《六人》海报

最后,是要兼顾选题深度

当年,中国幸存者在美国的遭遇,是那一时期历史的产物。但关于种族的议题,现在仍是社会热点。

所以,纪录他们当年的经历,不仅仅是对历史的回顾,甚至对当下也是一种共振。这样的选题方向,打通了两个时代,也是纪录电影能破圈的关键。


过往,烹小鲜(pengxx01)曾调查过中国的纪录电影,2020年共13部作品中,仅有《2019阅兵盛典》的票房突破千万,关注中国传统养生功法的《五禽戏》,甚至仅拿到了6000元票房。

这一现状,目前仍未好转。

那么在国产纪录电影长期低迷的现状下,像国外顶级作品学习,或许是一种方法。

毕竟在互联网纪录片流量越来越好的当下,纪录电影在提升品质与选题准确度之后,借助大银幕,一定是未来纪录片变现的重要渠道。

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