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特别策划|构建国产影视宇宙

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随着《哥斯拉大战金刚》的全球热映,美国传奇影业的“怪兽电影宇宙”第一个五年计划宣告完成。该片出品方之一的日本东宝影业也在计划回收“哥斯拉”版权,以打造属于自己的日版“哥斯拉电影宇宙”。另一边,中国国产影视宇宙也在筹建中。3月29日,华策影业发布2021片单,宣布“小说家宇宙”正式开启。年初的春节档更是几乎“全员宇宙”的节奏,不仅《刺杀小说家》片尾彩蛋首次提出“小说家宇宙”,《唐人街探案3》主打的“唐探宇宙”,《新神榜:哪吒重生》打造的“新封神宇宙”,《侍神令》和游戏联动的“阴阳师宇宙”,以及“熊出没宇宙”也都有新动作。在各大视频平台,不少剧集间进行着各种形式的联动。比如爱奇艺“迷雾剧场”去年推出的《隐秘的角落》《沉默的真相》,以及更早前的《无证之罪》,均改编自小说家紫金陈的作品,通过不同故事、不同时空、不同身份的“严良”,勾勒出一个微妙的“紫金陈小说宇宙”。国内构建影视宇宙的探索并非始于今年,去年已有媒体喊出“2020是国产电影‘宇宙’元年”的口号。然而,形成真正意义上的影视宇宙过程复杂,目前到底进度几何?本期,《综艺报》走近这些国产影视宇宙的构建者,一起聊聊他们的“宇宙观”。

国产影视宇宙进入起步阶段


业界普遍认为,影视宇宙指的是几部影视作品共享一个主线剧情或大背景,在细节、道具和历史渊源上有一定关联性,允许人物串场和场景重叠,在一个框架下整体运作。它是续集、系列作品的升级,也是系列作品建立内在联系和关联性的根本支撑。中国传媒大学戏剧影视学院教授卢蓉告诉《综艺报》,全球范围内对影视宇宙的定义尚未统一,学术界和产业界也存在较大争议。如果从狭义上理解,“宇宙”主要针对故事层面,是指在影视作品内部构建的特定时空和世界观,有一些基本的、共同的元素和设定,包括虚拟空间、核心人物设置及人物关系、主题探讨、影像风格等。至于在共同的世界观之下有什么样的新角色、故事、线索等,都是可变的。但产业界的理解更多带有“跨媒介叙事”特征,由此衍生出电影、电视剧、动漫、网络游戏、文学出版、主题乐园等一系列线上线下的跨媒体产品,“这其实涉及的是IP运营层面的内容。”例如为了加强“小说家”IP的生命力和影响力,华策影业成立自己的衍生品部门,为其打造出服饰、手办、剧本杀等十几种品类共计30余件衍生品。回溯全球范围内影视宇宙的构建历程,“漫威宇宙”绝对是成功先行者。从《钢铁侠》到《复仇者联盟4:终局之战》,漫威用11年、22部电影拿下全球超过200亿美元票房。也正是“漫威宇宙”的成功,促使好莱坞商业电影走向“创造宇宙”之路的2.0时代,诸如“DC电影宇宙”“星球大战宇宙”“X战警电影宇宙”等,如今都成为全球电影景观中不可忽视的存在。中国也从未止歇对影视宇宙的追求。近年来,很多续集和系列作品占据着越来越高的市场份额,但像《战狼》《唐人街探案》《哪吒之魔童降世》《捉妖记》《叶问》《反贪风暴》等类似的系列电影,虽然有着不俗的市场表现,实际都未进入电影宇宙的范畴。中国电影评论学会会长饶曙光表示,系列电影没有形成电影宇宙,跟电影规模化、电影工业化、电影市场空间都有一定关系。在他看来,很多电影提出打造“宇宙”计划,是中国电影工业化、规模化,技术升级换代发展到一定程度的必然产物,但总体来说,目前国产影视宇宙还处于萌芽和建构的初始阶段。慈文传媒创始人、首席内容官马中骏认为,影视宇宙中最重要的部分就是世界观的构建,“这一块国外做得比较娴熟,国内现在越来越重视,但尚未具备完善成熟的体系,还只是在探索中。这里面牵涉的内容很多,跟哲学、美学、技术等因素都有关。”国内探索进程中最常被提及的案例,莫过于“唐探”系列。该系列涵盖三部院线电影和一部网络剧,已经实现影剧联动,并开始探索剧本杀和动画等不同形式。卢蓉认为,“唐探”系列有着贯穿始终的鲜明设定,塑造起丰富的人物关系网,并以探案和喜剧为核心,搭建出逻辑缜密的推理世界,也有着较为鲜明的IP运营思路,具备一定的观众黏度和票房基础,“这已经达到构建影视宇宙的基本门槛,之后可以继续推进,‘宇宙’雏形初现。”但放眼整个国内市场,卢蓉认为影视宇宙尚未形成,很多作品打出的“宇宙”概念也只是停留在营销层面。南派泛娱多年来一直致力于“盗笔宇宙”的构建,南派泛娱联合创始人兼COO陈戴阁表示,整个影视行业目前处于起步尝试阶段,“包括我们公司在内,大家都只是往前走了一小步,后面的路还很长。”

关键要回归作品本身


庞大的影视宇宙形成并非一日之功,背后是多年的草蛇灰线,伏脉千里。卢蓉介绍,“漫威宇宙”的构建也非一路坦途,“漫威在剧集领域的剧情一直很混乱,没能培养起足够的观众群体。所以2019年漫威电视合并到影业旗下,并宣布不再开发这个系列的剧集。”建构过程中的诸多困难和挑战都亟需行之有效的解决方案。如没有体系化统筹、主创阵容难以固定、版权分散、出品投资分散等,不利于形成规模化、整体风貌一脉相承的“宇宙”。像《盗墓笔记》版权分散导致版本众多,没能让这个顶级IP发挥出更大能量。陈戴阁认为,缺乏系统且规范的体系,容易导致国内影视宇宙构建处于IP消耗期,“好的IP在影视化过程中得到百分百呈现的,目前仍凤毛麟角,公有IP的过度开发也在消耗已有IP存量,可供构筑影视宇宙的IP会越来越少,且缺乏持续运营操作。”饶曙光认为,构建影视宇宙需要创意、资本及技术形成合力,实现无缝对接,也需要想象力消费的培育和培养。比如“哪吒”是古代神话传说中的神话人物,版权是属于所有人的,“全民所有制”,见者有份。哪吒即使被开发成为影片中的人物形象,也很难说就成为某个电影公司的一个独享的文化符号,“更重要的还是大创意和丰富的想象力,能够与观众的想象力消费实现有效的沟通和对话,在互动中不断拓展。”卢蓉认为,成熟包容的市场及有效的版权法规是前提,创作者丰富的艺术想象力、真诚的创作态度,以及不急功近利、下真功夫去做好内容是关键,“不要让营销代替辛勤的创作,不要只想着做人设、炒话题、怎么做情感按摩,只有源源不断地创造出生动的故事才能真正打动观众,这也是普世的解决方案。”在凡影咨询创始合伙人李湛看来,其实对于大多数普通观众而言,有没有构建起“宇宙”并不重要,故事好看作品精彩才是硬实力,“因此最大的难点是如何提高讲故事的能力,构建起好的故事体系。”尽管有着像“封神三部曲”这样三部连拍模式进行制作的例子,但李湛建议还是要先把首部做好,“第一部问世后看看市场表现、观众反馈如何,之后再做后面的系列内容,再去考虑该保留什么、去除什么。后面所有的思考都是以第一部的成功为前提的,之后的难点就是如何把下一部做得更好,毕竟观众对影视作品的认可受新鲜度衰减的影响。”

前景光明但不可操之过急


虽然影视宇宙的构建困难重重,但其蕴含的巨大商业价值、文化价值,依旧吸引着全世界的影视创作者为之不懈努力。李湛以漫威宇宙11年打造的22部影片为例,展示了影视宇宙的巨大吸金能力,“它们的投资回报比都很高,里面票房最少的影片也基本是其制作成本的4倍,最多的甚至达到8倍。所以从商业层面来看,影视宇宙一旦搭建完成,将成为一个长期可持续的稳定造钱机器。”不仅是商业价值,文化层面的价值更是不可估量。随着“漫威宇宙”电影在全球范围热映,以个人主义为代表的美国主流文化得以更清晰地展示在世人面前。饶曙光认为,如果中国能够成功开发出自己的影视宇宙,塑造出自己的超级英雄形象,将能更好地实现中国优秀传统文化的现代化转换及创新性发展,“进一步说,或许可以实现中国文化更大范围、更加有效的国际传播。”影视宇宙构建对整个行业带来的影响也将是持久且多元的。马中骏认为,影视宇宙的建立有助于工业体系的建设,有助于品牌的延伸,以及产业链的整个链接。李湛表示,影视宇宙的构建如果做得好,将成为中国影视行业产业化进程的发展标志,具有里程碑式的意义,“不光是宏观层面的影响,观众也需要看到一些更复杂、更精彩的作品。虽然很多漫威电影被质疑过度商业化,忽视了艺术性,但中国目前需要面对的不是平衡问题,而是数量问题,因为我们高水准的商业电影还不够多。在影视宇宙的构建促进整个工业化水平提高之后,最终的受益者还是观众。”卢蓉也认为,如果能够遏制一味炒作概念、话题营销的乱象出现,搭建影视宇宙带来的影响将是积极正面的,“这其实是全媒体发展格局下顺应时代的一种表现,也对整个行业的生产运营及管理提出了更高、更新的要求。”至于现在是不是构建的好时机,卢蓉认为当下技术的发展及跨媒介的联动,使得很多影视构想成为可能,“跟国外相比,我们的技术现在其实没有太大问题,更大的差距在于故事层面及人才队伍的培养和建设。”李湛则认为,影视宇宙的构建并不存在所谓的“时机”,因为这是个需要循序渐进,不断发展的漫长过程,也需要建立一个复杂的管理体系,“首先要形成群众基础,需要的产业化搭建因素就更多了,包括资金、生产资源、人才队伍等,并且要有一个好的机制来激发内容的创作和生产,还要有比较完善的评估体系,以评判每个阶段的推进情况及下一步计划。只有不断循序渐进地发展,才能离我们想要的‘宇宙’更近一点。”他对国产影视宇宙的未来充满信心,“对于发展路径和前景,我是看好的,不过很难判断到底需要多长时间才能真正发展成熟。”饶曙光认为,国产影视宇宙的构建正处于“天时地利人和”阶段,他也十分看好未来的发展前景,“当然要仰望星空,但更重要的是脚踏实地,创作出更多、更好的作品。”

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